Profundización

Elementos de la Tabla Periódica

Lantano

Símbolo: La

(Del griego, lanthanein, 'pasar inadvertido'), de símbolo La, es un elemento metálico de número atómico 57. Suele considerarse el primer miembro de los lantánidos, a los que le da el nombre.


Clasificación: Metales de transición  Grupo 3  Lantánidos  Tierras raras  Serie de elementos Lantánidos


Número Atómico: 57

Masa Atómica: 138,906

Número de protones/electrones: 57

Número de neutrones (Isótopo 139-La): 82

Estructura electrónica: [Xe] 5d1 6s2

Electrones en los niveles de energía:
2, 8, 18, 18, 9, 2

Números de oxidación: +3



Electronegatividad: 1,10
Energía de ionización (kJ.mol-1): 538
Afinidad electrónica (kJ.mol-1): 50
Radio atómico (pm): 188
Radio iónico (pm) (carga del ion): 122(+3)


Entalpía de fusión (kJ.mol-1): 10,04
Entalpía de vaporización (kJ.mol-1): 399,6


Punto de Fusión (ºC): 918

Punto de Ebullición (ºC): 3464

Densidad (kg/m3): 6145; (20 ºC)

Volumen atómico (cm3/mol): 22,61

Estructura cristalina: Hexagonal

Color: Blanco



Vida Media:

Dos isótopos naturales: 137-La (1,05x1011 años, 0,0902%) y 139-La (99,9098%). Treinta y siete isótopos inestables cuyas vidas medias oscilan entre 0,86 segundos (150-La) y 6x104 años (137-La).


Descubierto en: 1839

Descubierto por: Carl Gustav Mosander

Fuentes: Minerales: monacita [CePO4 con Y, Th, La,...], cerita [Ce3(La, Dy, Al, Ca, Fe)H(SiO4)3.H2O], alanita u ortita [(Ca,Ce,La,Na)2(Al, Fe,Mg)3(OH(SiO4)3)], bastnäsita ((Ce,La,Dy)[(CO)3F]), lantanita [(La,Dy,Ce)2CO3.8H2O].

Usos: Aleaciones. Un 25% se usa como aditivo para fuentes luminosas intensas usadas en cinematografía (lámparas de arco de carbono), proyección, iluminación de estudios, etc. (igual que el resto de las tierras raras). Lentes de cámaras.



Curiosidades sobre el elemento:

Da nombre a la Serie de elementos Lantánidos.

En 1839 Mosander descubrió en el nitrato de cerio impuro la tierra lantana en la que reconoció el elemento. En 1923 se obtuvo en forma pura. Actualmente se obtiene por reducción del fluoruro anhidro con calcio. Constituye el 3,9x10-3% en peso de la superficie terrestre. Las fuentes principales son la monacita (con un contenido en lantano de hasta un 25%) y bastnäsita (hasta un 38%). Las técnicas de intercambio iónico y extracción con disolventes han conducido a una más fácil purificación de todos estos elementos. Entre las aleaciones destaca la denominada mischmetal (metal mixto) obtenida por electrólisis de una mezcla fundida de cloruros de lantánidos con un contenido en: cerio (53%), neodimio (16%), praseodimio (5%), gadolinio (2%), lantano + iterbio (24%) aproximadamente: se usa en piedras de encendedor.


El lantano es un metal blanco plateado, maleable, dúctil y bastante blando (se corta con un cuchillo). Se conocen tres modificaciones: a-La (hexagonal) que cambia a 310ºC a b-La (cúbica centrada en las caras) que a 865ºC cambia a g-La (cúbica centrada en el cuerpo).

Es uno de los metales de transición interna más reactivos. Se oxida superficialmente en el aire de forma muy rápida y reacciona directamente con el agua tanto fría (lentamente) como caliente (rápidamente) y muchos elementos. El metal reacciona directamente con: carbono, nitrógeno, boro, selenio, silicio, fósforo, azufre y con los halógenos.

Se están fabricando esponjas de hidrógeno con aleaciones que contienen lantano. Estas aleaciones admiten hasta 400 veces su volumen de gas y el proceso es reversible. Cada vez que toman gas se libera energía calorífica, por lo que tienen la posibilidad de convertirse en sistemas de conservación de energía.
El La2O3 proporciona al vidrio resistencia a los álcalis y se usa para fabricar vidrios ópticos especiales. También en la fabricación de crisoles.

Su uso se ha incrementado en los últimos años (como ocurre con el resto de las tierras raras).

Tanto el elemento como sus compuestos son tóxicos.