Profundización

Elementos de la Tabla Periódica

Telurio

Símbolo: Te

Clasificación:
Elementos calcógenos o anfígenos
 Grupo 16  Metaloide

Es un elemento semimetálico, frágil, de color blanco plateado.



Número Atómico: 52

Masa Atómica: 127,60

Número de protones/electrones: 52

Número de neutrones (Isótopo 128-Te): 76

Estructura electrónica: [Kr] 4d10 5s2 5p4

Electrones en los niveles de energía:
2, 8, 18, 18, 6

Números de oxidación: -2, +2, +4, +6



Electronegatividad: 2,1
Energía de ionización (kJ.mol-1): 870
Afinidad electrónica (kJ.mol-1): 190
Radio atómico (pm): 137
Radio iónico (pm) , (carga del ion): 221(-2), 97(+4), 56(+6)


Entalpía de fusión (kJ.mol-1): 13,5
Entalpía de vaporización (kJ.mol-1): 50,63


Punto de Fusión (ºC): 449,51

Punto de Ebullición (ºC): 988

Densidad (kg/m3): 6240 (gris (plateado));
20 ºC)

Volumen atómico (cm3/mol): 20,45

Estructura cristalina: Hexagonal

Color: Plateado



Vida Media:

Ocho isótopos naturales: 120-Te (0,096%), 122-Te (2,603%), 123-Te (1x1013 años, 0,908%), 124-Te (4,816%), 125-Te 7,139%), 126-Te (18,95%), 128-Te (2,2x1024 años, 31,69%) y 130-Te (7,9x1020 años, 33,80%); otros veintinueve inestables cuyas vidas medias oscilan entre 60 microsegundos (106-Te) y 16,78 días (121-Te).


Descubierto en: 1782

Descubierto por: Müller von Reichenstein

Fuentes: Como subproducto de la producción electrolítica de cobre (en los barros anódicos). Minerales: Telurita (TeO2), calaverita (AuTe2) y combinado con otros metales.

Usos: Metalurgia (aleaciones): mejora la mecanización del cobre (que se emplea en cableado) y del acero inoxidable; se añade al plomo para impedir la corrosión del mismo en la síntesis de ácido sulfúrico. Semiconductor, dispositivos termoeléctricos (telururo de bismuto). Vulcanización. Cerámicas.


Propiedades y estado natural

El teluro es un elemento relativamente estable, insoluble en agua y ácido clorhídrico, pero soluble en ácido nítrico y en agua regia. Reacciona con un exceso de cloro formando dicloruro de teluro, TeCl2 y tetracloruro de teluro, TeCl4. Se oxida con ácido nítrico produciendo dióxido de teluro, TeO2, y con ácido crómico dando ácido telúrico, H2TeO4. En combinación con hidrógeno y ciertos metales forma telururos, como telururo de hidrógeno, H2Te, y telururo de sodio, Na2Te. El teluro tiene un punto de fusión de 452 °C, un punto de ebullición de 990 °C y una densidad relativa de 6,25. Su masa atómica es 127,60.

El teluro ocupa el lugar 78 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. Se encuentra en estado puro o combinado con oro, plata, cobre, plomo y níquel en minerales como la silvanita, la patcita y la tetradimita. También puede encontrarse en rocas en forma de telurita (o dióxido de teluro), TeO2. Las principales fuentes comerciales del teluro se encuentran en los fangos de las refinerías de plomo y cobre, y en el polvo de los conductos de los depósitos de telururo de oro. También se obtiene por reducción del óxido de teluro, formando un polvo metálico de color blanco grisáceo. Los principales depósitos de teluro se encuentran en México, oeste de Australia y Ontario, en Canadá.


Aplicaciones

El teluro se emplea en la fabricación de dispositivos rectificadores y termoeléctricos, así como en la investigación de semiconductores. Junto con diversas sustancias orgánicas, se utiliza como agente vulcanizante para el procesamiento del caucho natural y sintético, y en los compuestos antidetonantes de la gasolina. También se usa para dar color azul al vidrio. El teluro coloidal actúa como insecticida, germicida y fungicida.

Curiosidades sobre el elemento:

Descubierto por Müller von Reichenstein en 1782; el nombre se lo dio Klaproth, que lo aisló en 1798.

Corresponde al 1x10-7% en peso de la corteza terrestre. Algunas veces se encuentra nativo. Lo más frecuente es encontrarlo como telururo de oro (calaverita) y otros metales: weisita (Cu2Te), melonita (NiTe2), niggliíta (PtTe3), tetradimita (Bi2Te2S), telurobismutita (Bi2Te3),.... También se encuentra la telurita u ocre de teluro (TeO2) junto a los yacimientos de telururo de oro.

Sin embargo, el elemento se obtiene de los barros anódicos del refinado electrolítico del cobre y otros (ver selenio). Presenta dos modificaciones: